Solar Magazine - ESA doet reality check voor Space-based Solar Power: ‘Het is een kwestie van kosten’
Solar Industry Register
De volgende bedrijven hebben zich laten opnemen in het Solar Industry Register, meld uw bedrijf ook aan!
ESA doet reality check voor Space-based Solar Power: ‘Het is een kwestie van kosten’
© ESA

ESA doet reality check voor Space-based Solar Power: ‘Het is een kwestie van kosten’

Space-based Solar Power (SBSP) mag dan futuristisch kinken, het principe is eenvoudig. Verzamel zonne-energie in de ruimte en zend die door naar de aarde.

Men profiteert hiermee van een hoge lichtinstraling en kan altijd en overal direct van zonnestroom gebruikmaken. Maar is het mogelijk en haalbaar? ‘We kunnen ons in ieder geval niet permitteren om het niet uit te zoeken’, aldus Advenit Makaya van het European Space Agency (ESA). ‘Daar zijn we nu volop mee bezig.’

Het idee voor SBSP is verre van nieuw. Gerard Kitchen O’Neill, een Amerikaans natuurkundige en ruimteactivist, opperde het als een van de eersten eind jaren ’60. Zijn boek ‘The High Frontier: Human Colonies in Space’ was een literair verhaal over ruimtekolonisten, gecombineerd met een plan om ruimtekolonies te bouwen, inclusief stroomvoorziening middels de opwek van zonne-energie in de ruimte. ESA blaast dit idee voor SBSP momenteel nieuw leven in, en dat is niet de eerste poging.

Atmosfeer
‘Klimaatverandering is een grote en groeiende zorg’, aldus Makaya, advanced manufacturing engineer bij ESA. ‘Wij willen een bijdrage leveren aan het scheppen van een koolstofvrije toekomst. SBSP kan daar in principe een waardevolle bijdrage aan leveren. Het grote verschil met de opwek van zon-pv op aarde is immers dat zonlicht 24/7/365 beschikbaar is in de ruimte en wel ongehinderd door de atmosfeer. Er is ook letterlijk ruimte. SBSP schept al met al de mogelijkheid om overal op de wereld grote hoeveelheden groene stroom te leveren, onafhankelijk van het waaien van de wind of schijnen van de zon. We hebben het dus over een eindeloze bron van hernieuwbare energie.’

Geen barrières
Makaya maakt deel uit van een multidisciplinaire groep engineers en wetenschappers die binnen ESA de mogelijkheden van SBSP onderzoekt. Dat begon vanuit een gemeenschappelijke interesse. Inmiddels is het meer dan een hobby. ESA maakt er werk van, stelt er mensen en middelen voor beschikbaar en zoekt de samenwerking met kennisinstellingen en bedrijven om de opties te verkennen. Zo werd in 2006 serieus onderzoek gedaan naar de haalbaarheid. Het oordeel destijds was dat er in technologische zin geen barrières zijn. De zonnepanelen die nodig zijn voor SBSP zijn er nog niet. Een zonne-energiesatelliet op gigawattschaal beslaat misschien wel 8 bij 8 kilometer. Die zijn niet te realiseren met de huidige pv-modules die in de ruimte worden gebruikt, ze zijn te duur en te zwaar.

Showstopper
‘Maar niets staat ons in de weg om de benodigde zonnepanelen te ontwikkelen, het is simpelweg een kwestie van investeren in R&D en engineering’, stelt Makaya. ‘Een andere belangrijke component van SBSP is het omzetten van zonnestroom in een andere vorm van energie en die naar de aarde stralen. We hebben daarin 2 opties, we doen het met laserlicht of microgolven. De laatste ligt voor de hand. Het is de meest veilige. Bovendien doen we het al, bijvoorbeeld bij het verzenden van satellietdata. Die technologie kunnen we doorontwikkelen en opschalen ten behoeve van SBSP. Daar worden al kleine stappen in gezet. Eind april demonstreerde het U.S. Naval Research Laboratory de mogelijkheid van deze vorm van hoge-energieoverdracht met een antenne en een rectenne die een kilometer uit elkaar stonden. De showstopper, zo concludeerden we in 2006, is de prijs; de kosten zijn extreem hoog. De vraag is of die conclusie anno 2022 moet worden bijgesteld.’

​Lees hier het volledige artikel in de juni 2022-editie van Solar Magazine.

Deel dit bericht

Nu in Solar Magazine

September 2022

Verzekeraars massaal gestopt met vergoeden onzichtbare schade aan zonnepanelen Belangenorganisaties verdeeld over afbouw salderingsregeling zonnepanelen HERO: van toxisch pv-glas naar circulaire glas-polymeerfrontsheet voor zonnepanelen...
Vacatures
Zonnepanelen op het Dak BV zoekt:

PV Designer / Werkvoorbereider

Fulltime (40 uur) - Barneveld
Winst uit je woning zoekt:

Business Development Manager

Fulltime (40 uur) - Haarlem, 2011 MA
Meld mij aan voor de nieuwsbrief van Solar Magazine!
Meld u aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws!