Solar Industry Register
De volgende bedrijven hebben zich laten opnemen in het Solar Industry Register, meld uw bedrijf ook aan!
Solarge: ‘Het zonnepaneel van de toekomst komt uit Nederland’
© Solarge

Solarge: ‘Het zonnepaneel van de toekomst komt uit Nederland’

Laag gewicht, minimale CO2-impact bij productie en volledig recyclebaar. Dat zijn de voordelen van het zonnepaneel dat Solarge de afgelopen 3 jaar ontwikkelde. Volgende stap is de bouw van een zonnepanelenfabriek.

Voor het benodigde kapitaal is het bedrijf met meerdere partijen in gesprek en is ondernemer Daan van der Vorm als eerste investeerder ingestapt. ‘Daarmee hebben we de helft van de financiering voor onze fabriek al gerealiseerd’, aldus Gerard de Leede, chief technology officer van Solarge. ‘In 2022 start de productie.’ Solarge startte in 2018 op initiatief van bouwbedrijf Heijmans, TNO – via kennisinstituut Solliance – en kunststoffabrikant SABIC. Het kwam voort uit een heldere gedachte. De zonnepanelen die momenteel in China worden gemaakt, moeten gemiddeld 4 jaar lang hun werk doen alvorens ze de CO2-footprint van hun productie hebben gecompenseerd. Bovendien zijn de materialen waaruit ze bestaan slechts beperkt te recycleren, wat leidt tot een enorme afvalberg.

Lichtgewicht
De Leede: ‘Solarge doet het anders. Ons credo is “Wij versnellen de energietransitie”. Dat doen we door 100 procent herbruikbare zonnepanelen te maken van vezelversterkte polymeren en biobased materialen die door SABIC zijn ontwikkeld. Ze zijn bovendien lichtgewicht. Daarmee bieden ze een oplossing voor daken die geen standaardzonnepanelen kunnen dragen; dakoppervlak dat tot nu toe dus onbenut blijft bij het realiseren van een klimaatneutraal energiesysteem. Daarvan telt alleen Nederland al zo’n 100 vierkante kilometer – een oppervlakte zo groot als de stad Utrecht. Over een niche hebben we het dus niet.’

China
De zonnepanelen van Solarge zijn inmiddels geen toekomstdroom meer. Ze worden toegepast in allerhande pilots waarbinnen ze worden getest, ook ten behoeve van de doorontwikkeling. De productie vindt plaats in Eindhoven, nu nog grotendeels met de hand, waar Solarge ook zijn R&D doet. Met 5 kilogram per vierkante meter wegen ze ongeveer de helft van een standaardzonnepaneel. Zowel de encapsulanten van de zonnecellen, de backsheet als de frontsheet zijn gemaakt van kunststof. ‘In onze pv-modules passen we de best presterende monokristallijn silicium perc-zonnecellen toe’, aldus De Leede. ‘Die halen we op dit moment nog uit China. Dat verandert uiteraard wanneer wij gaan opschalen en Europese zonnecellen gaan inkopen.’

Minste weerstand
De bouw van een zonnepanelenfabriek werd door Solarge al meer dan 2 jaar geleden aangekondigd. Dat deze er nog niet staat, is volgens De Leede met name te wijten aan een moeilijk investeringslandschap. De vraag is hoe hij dat dan ziet; aan geld is immers geen tekort in de zonne-energiemarkt. ‘Wij kiezen expliciet voor productie in Nederland, in ieder geval om mee te beginnen. In ons land is geen gebrek aan kapitaal voor de grootschalige uitrol van zonne-energie. Dat is echter risicoloos investeren. De bouw van een fabriek voor een nieuwe producent van zonnepanelen valt niet in dezelfde categorie. Dat blijkt uit de vele gesprekken die we met publieke en private investeerders hebben gevoerd. Een goed verhaal vertellen over verduurzaming, je mooie innovatieve technologie en marktkansen is niet genoeg. Ze maken hun financiële afwegingen minutieus. Kiezen voor de weg van de minste weerstand ligt dan voor de hand. Je moet je zaken dus voor 100 procent op alle fronten voor elkaar hebben. Daarnaast moet je volhouden, blijven aankloppen tot je partijen vindt die echt in je geloven. Daarin hebben we nu een mijlpaal bereikt.’

Kers op de taart
De zonnepanelen van Solarge zijn onlangs IEC-gecertificeerd. Het ontwerp van een volautomatische productielijn voor de massaproductie van de zonnepanelen – die zowel uit bestaande als nieuwe machines bestaat – is al een tijdje gereed. Ook de contracten met SABIC zijn getekend. Die petrochemische gigant en strategische partner van Solarge presenteerde dit jaar het concept TRUCIRCLE. Dat richt zich op het opwerken van plastic afval tot nieuwe, hoogwaardige producten. Onderdeel is een proeffabriek die momenteel op Chemelot in Geleen in aanbouw is. Die wordt toeleverancier van de kunststof componenten van de pv-modules van Solarge. Als kers op de taart sloot Solarge het afgelopen jaar af met een relatief kleine inspanning voor 23 megawattpiek aan pre-orders met afnemers van zonnepanelen. Er staan dus vele signalen op groen voor toekomstig succes.

Opstarten in 2022
‘En dat geldt nu ook wat betreft de commitment van investeerders’, aldus De Leede. We zijn dicht bij een overeenkomst voor vreemd vermogen. Begin september mochten we bovendien bekendmaken dat Daan van der Vorm in Solarge stapt met een stevige investering in eigen middelen. Daarmee hebben we de helft van de financiering voor onze fabriek al gerealiseerd. Dit trekt ongetwijfeld nieuwe investeerders over de streep. Daarbij willen we snelheid maken. We willen onze productie in het voorjaar van 2022 opstarten, onder andere om die pre-orders niet te verliezen. Dat lijkt snel, maar de daadwerkelijke realisatie van de fabriek hoeft niet meer dan een half jaar te kosten.’

Lees hier het volledige artikel ‘Het zonnepaneel van de toekomst komt uit Nederland’ in de september 2021-editie van Solar Magazine.

Nu in Solar Magazine

September 2021

Marieke Beugel (Verbond van Verzekeraars): ‘Verzekeraars zijn niet bang voor zonnepanelen’ Radovan Kopecek over renaissance Europese zonne-energieketen: ‘Pv is coming home’ Erik de Leeuw (SOLARWATT): ‘Geen zin om...
Vacatures
kWh People zoekt:

PV Engineer

Fulltime (40 uur) - Nijmegen
Eigenenergie.net zoekt:

Werkvoorbereider

Fulltime (40 uur) - Geldrop, Spaarpot 20 5667 KX
Meld mij aan voor de nieuwsbrief van Solar Magazine!
Meld u aan voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws!